gramo.es.

gramo.es.

¿Qué son los aminoácidos y para qué sirven?

Introducción

En este artículo hablaremos sobre uno de los componentes más importantes para la nutrición deportiva: los aminoácidos. Te explicaremos qué son, para qué sirven y cuáles son los diferentes tipos que existen. Además, te mostraremos cómo puedes incluir estos nutrientes en tu alimentación diaria.

¿Qué son los aminoácidos?

Los aminoácidos son los bloques de construcción de las proteínas. Cada proteína está compuesta por una cadena de aminoácidos unidos entre sí. Estas proteínas son responsables de una gran cantidad de procesos importantes en el cuerpo, desde la creación de enzimas hasta el transporte de oxígeno en la sangre.

Hay un total de 20 aminoácidos diferentes que el cuerpo utiliza para crear proteínas. De estos 20, 9 son aminoácidos esenciales, lo que significa que el cuerpo no puede producirlos por sí mismo y deben ser obtenidos a través de la alimentación.

¿Para qué sirven los aminoácidos?

Los aminoácidos tienen múltiples funciones en el cuerpo humano y son vitales para mantener una buena salud y una nutrición adecuada. A continuación, te exponemos algunas de las funciones más relevantes.

Síntesis de proteínas

La síntesis de proteínas es la principal función de los aminoácidos. Los aminoácidos esenciales que no pueden ser producidos por el cuerpo, deben ser obtenidos a través de la alimentación para permitir la síntesis de proteínas. Las proteínas son importantes para la función celular, la estructura ósea, los músculos, la piel, el cabello y muchas otras funciones corporales.

Regulación del sistema nervioso

Los aminoácidos también son importantes para la regulación del sistema nervioso. Los neurotransmisores, las sustancias químicas que permiten la comunicación entre las células nerviosas, están compuestos de aminoácidos. Por ejemplo, el triptófano es uno de los aminoácidos que se convierte en serotonina, un neurotransmisor que afecta el estado de ánimo, el sueño y el apetito.

Producción de energía

Los aminoácidos también pueden ser utilizados como fuente de energía cuando no hay suficientes carbohidratos o grasas disponibles. Esto es especialmente importante durante ejercicios de resistencia o actividad física prolongada.

Tipos de aminoácidos

Existen varios tipos de aminoácidos, incluyendo aminoácidos esenciales, no esenciales, ramificados y condicionalmente esenciales. A continuación te explicamos cada uno de estos tipos.

Aminoácidos esenciales

Los aminoácidos esenciales son aquellos que el cuerpo no puede producir por sí mismo y deben ser obtenidos a través de la alimentación. Estos son: histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptófano y valina.

Aminoácidos no esenciales

Los aminoácidos no esenciales son aquellos que el cuerpo puede producir por sí mismo a partir de otros nutrientes. Algunos ejemplos de estos aminoácidos son alanina, asparagina, ácido aspártico, cisteína, glutamina, ácido glutámico, glicina, prolina y serina.

Aminoácidos ramificados

Los aminoácidos ramificados, también conocidos como BCAA (del inglés, Branched Chain Amino Acids), son tres aminoácidos esenciales que se consideran especialmente importantes para la nutrición deportiva. Estos son leucina, isoleucina y valina. Se llaman ramificados porque su estructura química tiene una ramificación.

Aminoácidos condicionalmente esenciales

Los aminoácidos condicionalmente esenciales son aquellos que normalmente pueden ser producidos por el cuerpo, pero en algunas circunstancias se vuelven esenciales. Algunos ejemplos de aminoácidos condicionalmente esenciales son arginina, histidina y prolina.

Alimentos ricos en aminoácidos

Es importante obtener los aminoácidos esenciales a través de la alimentación para garantizar una nutrición adecuada. Existen muchos alimentos que contienen proteínas y, por lo tanto, aminoácidos. A continuación te detallamos algunos de los alimentos más ricos en proteínas y en aminoácidos.

Carne

La carne es una excelente fuente de proteínas de alta calidad y contiene todos los aminoácidos esenciales. Las carnes más saludables son el pollo, el pavo, el cerdo magro y las carnes rojas magras.

Pescados y mariscos

Los pescados y mariscos son una excelente fuente de proteínas y contienen todos los aminoácidos esenciales. Además, también son ricos en ácidos grasos omega-3 y otros nutrientes importantes.

Huevos

Los huevos son una excelente fuente de proteínas y contienen todos los aminoácidos esenciales. Son una buena opción para vegetarianos y veganos que no consumen carne.

Legumbres

Las legumbres como los frijoles, las lentejas y los guisantes son una buena fuente de proteínas, aunque no contienen todos los aminoácidos esenciales. Por lo tanto, se recomienda combinarlos con otros alimentos para obtener todos los aminoácidos necesarios.

Cereales y frutos secos

Los cereales y los frutos secos son ricos en proteínas, aunque no contienen todos los aminoácidos esenciales. Al igual que con las legumbres, se recomienda combinarlos con otros alimentos para obtener todos los aminoácidos necesarios.

¿Debería tomar suplementos de aminoácidos?

Para la mayoría de las personas, una alimentación equilibrada proporciona suficientes proteínas y aminoácidos. Los suplementos de aminoácidos generalmente no son necesarios a menos que se esté siguiendo una dieta especializada para deportistas o se tenga una deficiencia de proteína identificada por un profesional de la salud.

Si decides tomar suplementos de aminoácidos, es importante seguir las recomendaciones de un profesional de la salud y consultar con él sobre la dosis adecuada.

Conclusión

Los aminoácidos son esenciales para una buena nutrición y salud. Son responsables de varias funciones importantes en el cuerpo, incluyendo la síntesis de proteínas, la regulación del sistema nervioso y la producción de energía. Además, son fundamentales para la nutrición deportiva. Se pueden obtener a través de la alimentación, especialmente de alimentos ricos en proteínas. Si decides tomar suplementos de aminoácidos, habla con un profesional de la salud para determinar la dosis adecuada.